BILJART EXPRESS
ANIMATED DIVIDER

JAN DE BINGOMAN

BINGOMAN

Af en toe duikt er eens een nieuw gezicht op in Biljartexpress.
Zo'n anderhalf jaar geleden wandelde er een statig persoon ons clublokaal binnen. De meesten onder ons kenden hem toen niet. Ik zag hem een praatje maken met enkele veteranen van onze club. Die kenden hem blijkbaar al wel van vroegere tijden. Het sprong meteen in het oog dat hij geen beginnend biljarter was. Deze man wist blijkbaar goed hoe hij een biljartkeu moest hanteren. Ik sloeg hem een poos gade en niet veel later raakte ik aan de praat met deze zeer aimable mens. Op die manier kwam ik wat te weten over hem.

Jan vertelde dat hij net was teruggekeerd vanuit Las Vegas, Nevada (U.S.A.).

LAS VEGAS

Sommigen vroegen zich vervolgens af wat de reden voor deze terugkeer zou kunnen geweest zijn. De geruchtenmolen kwam op gang.

We weten allemaal dat Las Vegas onlosmakelijk verbonden is met extravagante hotels en casino's. De gokindustrie tiert hier welig en Las Vegas wordt dan ook Sin City genoemd.

Dat Jan van een gok houdt is inmiddels geweten. Jan werd in het verleden gesignaleerd op zogenaamde "Bingo Cruises".

BINGO CRUISE

Men heeft hem toen blijkbaar, als enige man in het gezelschap, opgemerkt aan een tafel met 10 bloedmooie vrouwen. Het is overduidelijk dat Jan er een exubirante levensstijl op nahoudt. Het is niet iedereen van ons gegeven om tien vrouwen op een cruise te entertainen, nietwaar? De chançard!

Er wordt nu gesuggereerd dat Jan verbannen werd uit de casino's van Las Vegas en dat dit aan de basis zou liggen van zijn terugkeer naar België.

Kaarten tellen bij blackjack is weliswaar niet illegaal in Las Vegas, maar casino's haten deze praktijk. De film "Rain Man", met in de hoofdrollen Dustin Hoffman en Tom Cruise, maakt ons dit duidelijk. Het zou ook best kunnen dat Jan zich eveneens schuldig heeft gemaakt aan andere vormen van cheating. Daar lachen ze in Las Vegas niet mee.

RAIN MAN

Zou Jan om deze reden wel eens "low on cash" kunnen zitten?

Het zou goed kunnen dat Jan om die reden de vlucht van Las Vegas naar Turnhout heeft gemaakt.

Maar het zou ook goed kunnen dat Jan om heel andere redenen een retourvlucht heeft genomen.

Wij zijn te weten gekomen dat Jan manager was van de Western Binding Incorporated in Las Vegas en dat daar drukpersen stonden.

Na het zien van de film "Catch Me If You Can", met Leonardo DiCaprio en Tom Hanks in de hoofdrollen, is bij mij het vermoeden ontstaan dat het Jan misschien wel veel te warm werd in de woestijn van Nevada.

CATCH ME IF YOU CAN

Ik weet namelijk uit "zeer goede bron" dat Jan verschillende paletten met kartonnen dozen vescheept heeft vanuit de U.S.A. naar de haven van Antwerpen. Deze paletten werden vervolgens afgeladen in de garage van zijn woonst hier in Turnhout. Een groot aantal van deze dozen blijven tot op de dag van vandaag ongeopend. Verdacht nietwaar? "Wat zou er in hemelsnaam in deze dozen zitten?" vraagt men zich af.

VALSE DOLLARS! Voilà, het hoge woord is eruit.

COUNTERFEIT DOLLARS

Het moet gezegd dat hiervan enig bewijs ontbreekt. Maar de gossip talk is hardnekkig. Bovengenoemde film zette me aan het denken.

Uit de film blijkt dat er binnen de U.S. Postal Service een dienst bestaat, die zich bezig houdt met valsmunterij (counterfeiting). De ambtenaren die deze dienst bemannen zijn net als bloedhonden. Eenmaal zij een spoor geroken hebben laten zij niet meer af. In de film lukt het Leonardo diCaprio dan ook niet om te ontsnappen uit de handen van Tom Hanks.

Je kan denken dat ik wat te veel fantasie heb en dat ik wellicht te veel films heb gezien, maar ik denk er toch het mijne van.

Via via ben ik ook te weten gekomen dat Jan actief op zoek is naar onroerend goed. Zeg nu zelf: is dit niet de ideale manier om van valse dollars af te raken?

Jan heeft de Turnhoutse watertoren gekocht, vernam ik uit een goede bron die verder anoniem wenst te blijven. Er zouden reeds plannen bestaan om dit geklasseerd monument om te bouwen tot een "Gamble Tower".
Er duiken reeds verschillende namen op voor dit oord van verderfs:

 

WATERTOREN

Over de inrichting wordt ook al deftig gespeculeerd. Als bliksemafleider zou de benedenverdieping een stijlvolle biljarttempel gaan huisvesten. Kwatongen beweren dat er, achter gesloten deuren weliswaar, op de verdieping daarboven, een louche speelhal zou komen. De bovenste verdieping zou worden ingericht als penthouse, van waaruit Jan, als een tycoon, torenhoog zal kunnen uitkijken boven de stad. Grote neonletters zouden de voormalige watertoren gaan ontsieren met de slogan: "I WILL MAKE TURNHOUT GREAT AGAIN". De skyline van Turnhout zou daarmee definitief een ander uitzicht hebben.

PENTHOUSE

Het is evident dat Jan de "American Dream" nu in Turnhout nastreeft.

Zijn C.V. spreekt boekdelen:

Tijdens zijn legerdienst was Jan matroos bij de Belgische marine. Hij schopte het tot kapitein van een roeiboot op de Damse Vaart. Hij ging vervolgens aan de slag in een Turnhouts boekdruk- en binderijbedrijf. Nadien was hij gedurende enkele jaren C.E.O. van een tweetal horecabedrijven in Turnhout. In die hoedanigheid kreeg hij in 1978 de gelegenheid om Raymond Ceulemans te vergezellen naar het W.K. in Las Vegas. Blijkbaar liet Las Vegas zo'n grote indruk op Jan na, dat hij later besloot er naartoe te emigreren. Hij stampte vervolgens de succesvolle Western Binding Incorporated uit de woestijngrond.

Vandaag is Jan de Bingoman terug in Turnhout en speelt hij in ons lokaal zijn geliefde spelletje drieband. Opgelet evenwel aan allen die het, op de biljartafel, durven op te nemen tegen Jan. In mijn ogen is hij een rasechte broodspeler of zogenaamde "Hustler". Persoonlijk heb ik al meermaals het ongenoegen mogen ervaren door hem geklopt te worden. Sluw als hij is, laat hij je eerst een aantal punten voorkomen, waardoor je gaat denken dat je de partij niet meer kunt verliezen. In het begin van de wedstrijd doet hij alsof hij geen bal kan maken. En maar vloeken! Maar voor je het weet heb je het aan je slikker en kijk je tegen een aanzienlijke achterstand aan. Het is gebleken dat "naar de rode bal spelen" ook geen zin heeft. Als een rasechte hustler lost hij, naarmate het einde van de partij nadert, de moeilijkste figuren op. De uitslag laat zich raden. "Be a sport and hand over the money" is na afloop van de partij dan ook het devies. Volledig gedeprimeerd schudden we dan de handen met de gedachte: "Het was alweer een zwaar ongenoegen".

Men weze bij deze gewaarschuwd.



Geschreven door Scorpio op 1 februari 2017. ©